LeBron James est officiellement un milliardaire

La star des Los Angeles Lakers, âgée de 37 ans, a officiellement rejoint le club des milliardaires, selon Forbes, après avoir gagné 121,2 millions $ supplémentaires au cours de la dernière année.

Il est le premier joueur actif de la NBA à atteindre le statut de milliardaire.

La seule autre star de la NBA à devenir milliardaire est Michael Jordan, qui n’a atteint le statut qu’en 2014, plus d’une décennie après sa retraite en tant que joueur.

James a reçu plus de 385 millions $ de salaire des Cleveland Cavaliers, Miami Heat et Los Angeles Lakers en tant que joueur actif le mieux payé de la NBA.

En dehors du terrain, il a récolté plus de 900 millions $ de revenus grâce à la publicité et d’autres activités commerciales.

Né d’une mère célibataire de 16 ans en difficulté à Akron, dans l’Ohio, James a vécu avec un assortiment de membres de la famille, d’amis et de voisins – déménagé une douzaine de fois en trois ans – avant de devenir un joueur de basket-ball prometteur au lycée.

Il a signé son premier contrat avec Nike en 2003, à l’âge de 18 ans, rejetant les offres de Reebok et Adidas en faveur de ce qu’il considérait comme le meilleur partenaire à long terme.

Bon choix. Après plus d’une décennie de succès, il a conclu un accord à vie avec Nike fin 2015 qui lui rapporte des dizaines de millions par an.

L’année dernière, grâce à Nike et à des accords avec des marques comme AT&T, Pepsi et Walmart, il était le deuxième athlète le mieux payé au monde.

Mais la vraie clé de la fortune d’un milliard de dollars de James: il a été plus qu’un simple panneau publicitaire. James a depuis longtemps structuré des accords pour lui donner des parts dans les marques avec lesquelles il s’associe au lieu d’un chèque de paie rapide.

En 2015, James a renoncé à un accord de publicité pour McDonald, d’une valeur estimée à 15 millions $ sur quatre ans, pour parier à la place sur la chaîne à croissance rapide Blaze Pizza, où il est un investisseur. Il a pris des participations dans des marques comme le fabricant de salles de sport intelligentes Tonal et le géant du covoiturage Lyft.