Comment le fondateur de Zoom a quitté un travail avec un salaire à 6 chiffres pour gagner des milliards

Avec la pandémie de Covid-19, inutile de dire que les conférences Zoom ont pris une grande place dans nos vies professionnelles et personnelles: que ce soit pour les cours de nos enfants, le télétravail ou juste pour se retrouver et discuter entre amis ou avec notre famille, on a tous utilisé Zoom au moins une fois durant les confinements.

Rien que durant les deux premiers mois de 2020, Zoom avait accueilli plus de 2 millions de nouveaux utilisateurs sur sa plateforme, soit plus que sur l’année 2019 toute entière!

Ce succès, c’est le fondateur et PDG de Zoom, Eric Yuan, qui en a le plus profité: il a pu gagner des dizaines de milliards de dollars et est devenu l’une des 400 personnalités les plus riches d’Amérique.

Ce cinquantenaire est né en Chine: le jeune Yuan rêvait de quitter sa Chine natale pour conquérir la Silicon Valley depuis qu’il avait entendu Bill Gates, PDG de Microsoft, tenir un discours sur le potentiel prometteur d’internet.

Il lutta durant deux ans pour obtenir un Visa américain: c’est au bout de la 9ème tentative que le jeune homme, âgé de 27 ans, pose le pied sur le sol américain sans savoir parler anglais.

Avec ses connaissances en codage, il est recruté comme ingénieur pour WebEx, un logiciel de visioconférence.

10 ans plus tard, Webex est racheté par l’entreprise Cisco pour 3,2 milliards $: Eric Yuan est vice-président de l’ingénierie de la compagnie, pour un salaire « très gros à six chiffres ». Mais Yuan était tout de même malheureux.

« Chaque jour, quand je me réveillais, je n’étais pas heureux. Je ne voulais même pas aller au bureau pour travailler. » – Eric Yuan

En effet, même si Yuan admet que les premières années étaient bien, il se rendait également compte que les clients de Cisco Webex, lorsque Eric Yuan discutait avec eux, n’étaient pas heureux et que le manque d’évolution du système le rendait bien difficile à utiliser pour ses clients.

« Je n’ai jamais vu un seul client heureux », dit-il.

Avec ses années d’expérience en ingénierie et la démocratisation des tablettes et téléphones portables, Eric Yuan se disait qu’il était temps de proposer un logiciel de visioconférence compatible sur mobile, et de rendre la visioconférence plus accessible que jamais.

C’est en 2011 qu’il réalise qu’il faut, pour concrétiser son rêve, qu’il tire un trait sur son travail et sur son confortable salaire.

Eric Yuan explique :

« D’une part, c’est difficile de partir d’un statut très bien payé de vice-président. Qui voudrait partir? Cependant, d’autre part, je n’étais pas heureux, alors ce n’était pas très risqué mentalement. » – Eric Yuan

C’est ainsi qu’il développe le logiciel Zoom, aujourd’hui connu de tous :

« Le but principal d’une vie est d’être heureux et je n’étais pas heureux. Alors quel est le risque? » – Eric Yuan


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